Chromecast上手玩 小巧玲珑、内容才是关键

Chromecast上手玩 小巧玲珑、内容才是关键

Chromecast正式在台湾开卖,它是第一个在台上市的Google品牌硬体,也是Google第一个推出的客厅娱乐市场硬体,在国外早已获得不少好评,到底它有什幺魅力呢?

Chromecast算是一支电视棒,通常这类数位机上盒、电视棒类的产品,连到电视上,就可以让电视上网、欣赏影视内容、玩游戏、数位学习等。Chromecast里面没有提供内容,但是电视装了它之后,就可以和家中的Wi-Fi无线网路环境连结。

这时候无论是手机、平板、笔电还是桌机,只要装了支援Chromecast的应用程式,就可以透过Wi-Fi网路将内容投射到Chromecast在电视上播放,在大萤幕上享受电影、音乐、游戏、相片等。

硬体

Chromecast看起来像一支USB随身碟,但接头是HDMI,要插在电视的HDMI连接埠上作用。其实也不一定要是电视,只要拥有HDMI连接埠的显示设备,都可以和Chromecast搭配使用,例如笔记型电脑、投影机等等。

不过Chromecast需要供电,光插着是没用的,必须要连接另外一条线到USB连接埠供电,或是透过变压器插在插座上供电。依据Google说明书的建议,推荐使用变压器供电的方式。USB连接线、变压器在Chromecast包装内都会随附,Google还贴心的附了一个HDMI延长线,以便某些电视的HDMI连接埠位置太狭小时,就可以用HDMI延长线来辅助连接。

当Chromecast安装好之后,需要连到Google网站上做设定,为这个Chromecast设定一个名称,这样在同一个环境内有很多个Chromecast的时候,才能分辨。

Chromecast在待机时,会自动从网路上下载一些漂亮的照片当成背景幕显示,也会同时显示时间,变成一面漂亮的幻灯片电子时钟。用行动设备从Google Play下载安装Chromecast App的话,还可以对这个背景幕做细部设定,例如使用个人的Google+相簿来当成背景幕。

功能

Chromecast的投射方式有三种,第一种是使用Chrome浏览器,在安装了Google Cast这个扩充套件后,就能将浏览器画面、声音一併投射到电视上播放;第二种是透过支援Chromecast的App或网站投射过去,例如Google自己的服务,或是第三方厂商加入合作的服务;第三种是Android手机安装Chromecast App,用萤幕镜射的方式来呈现。

只要用第一种方式,所有网际网路上的内容都可以投射到电视上,不过这种方式是透过点对点的技术,萤幕上显示的解析度就是浏览器上显示的解析度,影音效果没有第二种来的好,实测会有延迟的现象发生,Google表示这种情况可在未来有改善。

第二种方式的效果最好,应用的方式也最多元,因为App使用Google提供的SDK来开发,量身订做最为细緻。而在播放的时候,也不是点对点的技术,而是直接从云端传到Chromecast上播放,云端会判断显示设备的解析度,提供最好的品质。而行动设备上执行播放的App也可以收到背景执行,手机可以做其他的事。

用App在电视萤幕投射时,电视画面也可能跟手机上的画面不一样,并不是镜射的效果,端看App厂商如何设计。例如用Google电影或Google音乐投射时,手机就会显示成控制器的介面,而内容显示在电视上。

Google表示App投射还可以作到「承接」,例如手机A使用YouTube播放某一段影片,手机B可以开启YouTube连到Chromecast上,承接控制手机A正在播放的内容。当然这也要App开发时有支援才行;另外考量版权的问题,有的内容是锁定设备播放的,这种情况也就不能用另外一个装置承接了。

第三种方式跟Miracast镜射的情况一样,也是点对点的技术,电视显示的解析度就是手机上的解析度。不过这种方式不支援iOS,也并非每支Android手机都支援,Google有提供网页说明支援的手机有哪些。

内容

有了Chromecast就可以利用电视大萤幕来享受,但重要的还是要有内容。随着Chromecast在台上市,当天就有国内付费内容业者宣布支援,例如中华电信的中华影视「电影69」、台湾大哥大myVideo、以及KKBOX等,还有国外的美国职棒大联盟MLB(Android/iOS)、NBA(Android/iOS)。

Google Play电影也因应Chromecast在台上市提早布局,上个月正式启用台湾地区的服务,目前上面有600多部电影可观赏,不乏刚上映不久的新片,看一片约60元。

相信付费内容生态的建立,才是Google的主要目的,Chromecast只是一个让消费者容易入门的管道,就看业者们是否能端出便宜又大碗的方案,让消费者心甘情愿的买单。否则再好再便宜的设备,没有内容可看,也只是放着生灰尘。

当然网路上面还是有海量免费资源可看,例如YouTube、游戏直播社群Twitch(Android/iOS/网页)等。不过这两者都是网路原生的平台,在电视上看是否那幺有吸引力,还有待商榷。

其实除了Chromecast之外,也有其他很多将手机、平板画面投射到电视的方式,较常见的如Miracast、MHL、AirPlay等。Chromecast的优势在价格便宜、无线、可多工、跨平台,缺点是要投射自己硬碟里面的影片不是很容易,目前支援的播放器不多,而且也有转码、字幕等问题。

不过这个缺点可能就快消失了,着名的开放原始码播放器VLC已表示将支援Chromecast,相信随着Chromecast越来越普及,支援的播放器应该也会比较丰富。

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